Piante mangia uomini: le testimonianze del secolo scorso potrebbero avere un fondo di verità?

Anche se siamo abituati a vedere le piante carnivore mangiatrici di uomini solo al cinema, quello di “pianta mangia-uomini” è il nome riferito a leggendarie piante, alberi e anche fiori carnivori in grado di mangiare animali e uomini integri facenti parte di racconti diffusi da giornali locali tra …

Piante mangia uomini: le testimonianze del secolo scorso potrebbero avere un fondo di verità?

pianta mangia uomini illustrazione Strand Magazine settembre 1899Anche se siamo abituati a vedere le piante carnivore mangiatrici di uomini solo al cinema, quello di “pianta mangia-uomini” è il nome riferito a leggendarie piante, alberi e anche fiori carnivori in grado di mangiare animali e uomini integri facenti parte di racconti diffusi da giornali locali tra la fine del 19° e l’inizio del 20° secolo. La leggenda nasce probabilmente da veri avvistamenti di piante carnivore cresciute fuori norma, tuttavia gli esemplari più grandi conosciuti appartengono alla specie Nepenthes rajah e riescono a raggiunge i 35 centimetri di lunghezza riuscendo a consumare in casi sporadici mammiferi di piccola taglia. In questo post cercheremo di elencare tutte le storie che segnalerebbero la presenza di piante in grado di uccidere e mangiare uomini.

Fin dai tempi della loro scoperta, le piante carnivore hanno suscitato un grande interesse da parte degli autori di romanzi d’avventura, dell’orrore e opere simili, specialmente con ambientazioni esotiche. Non di rado le piante carnivore appaiono di proporzioni tali da essere pericolose per l’essere umano, nonché dotate di tentacoli capaci di avviluppare una preda di passaggio. Queste storie potrebbero avere origine da presunti fatti di cronaca (mai verificati e altamente improbabili), come quello riportato il 26 settembre del 1920 da The American Weekly, secondo cui una pianta carnivora avrebbe divorato una ragazza in Madagascar nel 1878 (la stessa rivista riportò un fatto analogo che sarebbe avvenuto nel 1925 nelle Filippine).

Tra i resoconti storici di piante assassine, senza dubbio l’albero mangia-uomini del Madagascar è quello più di degno di nota.

Il “caso Madagascar” si riferisce ad una lettera straordinaria presumibilmente ricevuta dal giornale South Australian Register durante il 1870 (diverse fonti danno date diverse, come 1881) dal biologo polacco dott Omelius Fredlowski (a volte scritto ‘Friedlowsky’). Secondo il contenuto della lettera, un esploratore ha affermato di aver assistito ad un fin troppo reale, fatale incontro con un mostro botanico. La storia viene riportata a galla nel 1924, questa volta in un libro, Madagascar, “Land of the Man-eating Tree”, scritto e redatto dall’allora ‘allora governatore del Michigan, Chase Osbron. Nel libro vengono accennati racconti di preti missionari, anch’essi consapevoli dell’esistenza dell’albero assassino e dei sacrifici a lui dati da parte degli autoctoni.

La lettera era di Carl Liche (anche variamente dato come ‘Karl’ come e ‘Leche’ in una varietà di combinazioni!), un esploratore tedesco che era stato in visita a una tribù primitiva chiamato Mkodos su l’isola di Madagascar. Mentre era lì, lui e un collega occidentale chiamato Hendrick hanno osservato un albero dall’aspetto grottesco, che i Mkodos indicarono come il “Tepe”, per il quale gli esseri umani vengono sacrificati:

“Se si può immaginare un ananas di otto metri di altezza e dallo spessore in proporzione appoggiata sulla sua base e denudata di foglie, si avrà una buona idea del tronco dell’albero, squallido color marrone scuro, e apparentemente duro come il ferro. Dall’apice del tronco otto foglie appese al suolo. Queste foglie erano lunghe circa 11 o 12 piedi, si assottigliavano verso una punta acuminata che sembrava un corno di vacca, e con una faccia concava con forti ganci spinosi. L’apice del cono era una bianca figura concava rotonda come una piccola piastra di impostare all’interno di uno più grande. Questo non era un fiore, ma un ricettacolo, e ci trasudava in esso un chiaro liquido melassa, miele dolce, e possedeva delle forti proprietà inebrianti e soporifere. Da sotto il bordo una serie di lunghi viticci verdi pelosi si estendevano in ogni direzione. Questi erano lunghi 7 o 8 m di lunghezza. Sopra questi, sei tentacoli quasi trasparenti rivolti verso il cielo, in grado di contorcersi con un moto incessante meraviglioso. Sottili come giunchi, a quanto pare erano alti 5 o 6 m.”

Improvvisamente, dopo una sessione urlante di preghiere “Tepe! Tepe!” a questo albero sinistro, i nativi hanno circondato una delle donne nella loro tribù, e la costrinsero con le loro lance da scalare il tronco, fino a quando finalmente si fermò alla sua sommità, circondato dal suo tentacolo come ballando su tutti i lati. Gli indigeni hanno detto la donna era condannata a bere, quindi lei si chinò e bevve il fluido di riempimento superiore dell’albero piatto e fu colta da una frenesia selvaggia ed isterica:

“Ma lei non ha saltato giù, anche se sembrava volesse farlo. Oh no! L’albero cannibale atroce che sembrava così inerte e morto ha improvvisamente preso vita. I palpi delicati e magri, con la furia di serpenti affamati, tremarono in un istante sopra la testa, poi fissarono su di lei rotoli improvvisi intorno al collo e le braccia, poi, mentre le sue urla terribili e le risate ancora più terribili sono salite, la donna fu selvaggiamente strangolata di nuovo in un gorgoglio gemito, i viticci uno dopo l’altro, come serpenti verdi, con energia brutale e rapidità infernale, rosa, si tirarono indietro, avvolgendosi piega dopo piega, sempre stringendo con crudele rapidità e con la stessa tenacia selvaggia che le anaconde stringono la loro preda. Poi le grandi foglie lentamente si alzavarono e rigidamente si eressero in aria, avvicinate l’un l’altra e chiusero quindi sulla vittima morta ostacolandola con la forza silenziosa di una pressa idraulica.

“Anche se ho potuto vedere le basi di questi grandi leve pressanti più strettamente verso l’altro, dalle loro interstizi vi scorrevano nel gambo degli alberi grandi flussi di fluido viscoso simile al miele mescolato orribilmente con il sangue e trasudano visceri della vittima. Alla vista di queste orde selvagge intorno a me, urlando all’impazzata, delimitata in avanti, affollata per l’albero, la strinse, e con le coppe, le foglie, le mani e lingue ciascuno ottenuta abbastanza del liquore di mandarlo pazzo e frenetico. Poi seguì un orgia grottesca e indescrivibilmente ripugnante. Posso non vedere mai più un tale spettacolo.

“Le foglie retratte del grande albero mantennero la loro posizione verticale per dieci giorni, poi quando sono arrivate una mattina erano inclini di nuovo, i viticci allungati, il galleggiante palpi, e nient’altro che un teschio bianco ai piedi dell’albero per ricordarmi del sacrificio che aveva avuto luogo lì”. Qui sotto una ricostruzione artistica del racconto:

albero mangia uomini del madagascar

Liche successivamente battezzò la pianta con il nome di Tepe “Crinoida dajeeana” (ritenendo una somiglianza immaginaria alle stelle marine legate al genere dei crinoidi o gigli di mare, e in onore di un noto medico di Bombay, il dottor Bhawoo Dajee), ma non è stato l’unico visitatore di Madagascar a provare questa specie di incubo.

Fatto sta che nessun documento che provi l’esistenza del signor Edmund Spencer del NY World è mai stato trovato. Tuttavia, Somers era molto ben informato sulla scena letteraria di New York, quindi non c’è alcun motivo per la sua informazione non dovrebbe essere accettata come credibile. Tuttavia, la rivelazione di Somers è andata completamente inosservata. Nel corso degli anni 1890, la storia dell’albero uomo mangia-continuò ad apparire nelle riviste, ma nessuno scriveva che Spencer fosse l’autore. Con il 20 ° secolo, il  NY Wolrd  non è stato neppure identificato come l’editore originale del racconto. Questo ha causato un’enorme confusione per i ricercatori di tutto il 20 ° secolo che cercavano di rintracciare la fonte della storia. Sino al 21 ° secolo, quando i problemi della letteratura corrente potevano essere risolti tramite Google Books, catalogando così le affermazioni Somers nella categoria delle bufale.

Crinoida dajeeana

Durante la fine del 20 ° secolo e al termine del 19 °, un certo numero di esploratori ha cercato l’albero mangia-uomini in Madagascar, non rendendosi conto che la storia era una bufala. Frank Vincent: Il primo ricercatore dell’albero mangia uomini è stato lo scrittore di viaggi americano Frank Vincent, autore di “Africa Actual”. Ha viaggiato per tutto il Madagascar nei primi anni del 1890, e mentre lui non era lì appositamente per cercare l’albero mangia-uomini, ha poi detto ai giornalisti che aveva chiesto in giro su di esso, “per la propria soddisfazione personale”. Tuttavia, egli non riuscì a trovarla e ha concluso che i fatti su di esso erano “la più pura Munchausenism ” (riferendosi al romanzo “Le avventure del barone di Münchhausen”).

Madagascar Land of the Man-eating TreeChase Salmone Osborn, governatore del Michigan nel periodo 1911-1913, ha condotto la più vasta ricerca per l’albero mangia uomini. I resoconti dei suoi viaggi attraverso il Madagascar furono riportarti in un libro pubblicato nel 1924, dal titolo Madagascar: Terra dell’albero mangia-uomini. Tuttavia, non ha mai trovato l’albero. Ha scritto nell’introduzione del libro:
“In viaggio da un capo all’altro del Madagascar a mille miglia e in tutta la grande isola, molte volte attraversano i quasi 400 miglia di larghezza, non ho visto un albero mangia-uomini. Ma da tutti i popoli che ho incontrato, compreso Hovas, Sakalava, Sihanakas, Betsileos e altri, ho sentito storie e miti su di esso. I missionari dicono che non esiste, ma non sono uniti in questo parere, nonostante il fatto che è propriamente la loro relazione e la responsabilità di screditare e distruggere qualsiasi cosa e tutto ciò che favorisce demonismo e l’idolatria. Nessun missionario mi disse che aveva visto l’albero diavolo, ma molti mi hanno detto che non riuscivano a capire come tutte le tribù potevano credere così seriamente in esso, e per centinaia di chilometri in cui il rapporto è stato sia difficile e pericoloso, a meno che non vi sono stati alcuni fondamenti per la fede.”

Quasi ogni dettaglio nella storia era fittizia. Nessuna delle persone che sono state menzionate in essa esisteva – non Karl Leche, Dr. Omelius Friedlowsky, o il dottor Bhawoo Dajee. Né sono stati i Mkodos una vera tribù. L’albero in sé, più significativamente, era pura fantasia – un horror gotico di epoca coloniale. Tuttavia, la fonte a cui la storia è stata accreditata – “Graefe e di Walther Magazine , pubblicata a Carlsruhe “- è stata una vera pubblicazione. O, almeno, c’era una rivista scientifica fondata da due prestigiosi chirurghi tedeschi, Karl Ferdinand von Graefe e Philipp Franz von Walther , intitolato Journal Chirurgie und der Augenheilkunde (Il Giornale chirurgica e Oftalmico). Tuttavia, questa rivista è stata pubblicata a Berlino, Non Carlsruhe. Inoltre, ha iniziato la pubblicazione nel 1820 e terminò nel 1850, dopo la morte di Walther. Così dal 1874, non c’era stato un nuovo numero della rivista per 24 anni. In altre parole, questo giornale non era la fonte originale della storia dell’albero mangia-uomini.

ricostruzione artistica di Crinoida dajeeana

Il mistero però si infittisce: se il racconto del World NY è frutto di una bufala come mai chi ha tentato di esplorare la zona successivamente è stato informato di racconti da parte della popolazione locale?

Tuttavia, Osborn ha anche ammesso che il suo scopo principale nella titolazione del suo libro era semplicemente quello di catturare l’attenzione dei lettori. La maggior parte del suo libro non ha affrontato la ricerca dell’albero:

“Non so se questo albero esista davvero o se le storie raccapriccianti su di esso sono puro mito. E ‘sufficiente per il mio scopo, se la sua storia concentra l’interesse su di uno dei luoghi meno conosciuti del mondo.”

Ralph LintonL’antropologo Ralph Linton ha trascorso diversi anni in Madagascar nel corso del 1920. Mentre anche lui non era lì appositamente per cercare l’albero, a quanto pare ha chiesto in giro su di esso. Giornali hanno riferito che, “Ha incontrato diverse persone che hanno creduto che una cosa del genere esistesse, ma l’albero era sempre in qualche altra parte del paese, e arrivò alla conclusione che la storia era un mito.” Inoltre è stato citato dicendo che la storia era “ridicola e sempre stata”, ma che, sulla base della sua esperienza in Madagascar, lui sarebbe disposto a credere che l’isola fu sede di pulci mangiatrici di uomini. Nel mese di agosto 1932 un dispaccio della stampa riferì che il capitano V. de la Motte Hurst, membro della Royal Geographical Society, aveva intenzione di guidare una spedizione in Madagascar specificamente per dar caccia all’albero mangia-uomini, che si è riferito come “l’albero del sacrificio.” De la Motte Hurst è stato citato come dicendo: “Mi è stato detto circa l’albero da molti capi di tutta l’isola e non ho alcun dubbio della sua esistenza. Si nutre di esseri umani, ma al momento gli indigeni che lo venerano sono riluttanti a rivelare la sua posizione”. Si prevede inoltre di portare con sé una cinepresa per filmare il sacrificio albero. Tuttavia, non è chiaro se la spedizione de la Motte di Hurst sia riuscito nell’impresa. Almeno, non è mai stato dichiarato.

Willy LeyNel corso del 1950, lo scrittore e scienziato Willy Ley, dopo essersi imbattuto nella storia dell’albero mangiatore di uomini, anche se non ha mai viaggiato in Madagascar per cercare l’albro, ha effettuato una vasta ricerca bibliografica per scovare l’origine della storia. Si rese conto che la storia doveva essere una bufala. Tuttavia, è arrivato ad alcune conclusioni errate sull’origine della storia. Ley sapeva che la storia era una volta comparsa su NY World, ma non sapeva che la storia avesse avuto origine lì, così lui non ha concentrato la sua ricerca su tale pubblicazione, osservando che, “copie di giornali tre quarti di un secolo di vita sono difficili da trovare.” Invece, ha cercato di scoprire l’origine della storia da rintracciare cercando indizi all’interno del testo stesso. Per esempio, ha condotto una lunga ricerca di riferimenti a Karl Leche e il dottor Omelius Friedlowsky, concludendo che l’uomo esisteva. In seguito Ley focalizzò sul tentativo di rintracciare “l’inafferrabile Carlsruhe Scientific Journal”. Questo giornale in realtà una volta esisteva ma Ley non riuscì a trovare alcuna stampa nella Biblioteca del Congresso, così ha concluso che anch’essa era fittizia. Ley cercato attentamente opere che facessero riferimento alla storia nel corso del 17 ° e 18 ° secolo per vedere se qualcuno di loro parlasse un albero mangia-uomini, ma non trovò nulla. Infine, Ley ha scoperto che la storia della pianta mangia-uomini era stata pubblicata nel Antananarivo Annuale e Madagascar Magazine per l’anno 1881 e ha erroneamente concluso che questo era la fonte originale della storia. Egli ipotizza:

“E’ Certo che l’albero uomo mangia-non esiste. Non esiste una tribù. Gli indigeni effettivi del Madagascar non hanno una tale leggenda. Ma sembra qualcuno abbia creato la bufala, che è stata messa nell’unica rivista locale esistente, forse come uno scherzo di qualche tipo per il divertimento dei lettori che conoscevano meglio. Ma poi è sfuggita di mano e i responsabili hanno pensato che fosse meglio tacere”.

La popolarità della pianta mangia-uomini del Madagascar ha portato a segnalazioni di altre piante carnivore. Ad esempio, nel mese di ottobre 1891, i giornali di Londra hanno riferito che un naturalista britannico, il signor Dunstan, aveva incontrato una “vigna vampiro” mentre era in Nicaragua:

Sembra che un certo signor Dunstan, un naturalista, ultimamente tornato dal Centro America, dove ha trascorso due anni nello studio delle piante e degli animali di quelle regioni. In una delle paludi che circondano il grande lago Nicaragua, ha scoperto la singolare pianta di cui stiamo scrivendo. “Era impegnato in caccia di esemplari botanici ed entomologica, quando sente il suo cane gridare, come se in agonia, da una certa distanza. Corse verso le grida dell’animale venuto: il signor Dunstan lo trovò avviluppato in una rete perfetta di quello che sembrava essere una gabbia di tessuto fatta di corde di radici e fibre. Le radici erano sembravano intrecciate di steli, che assomigliavano, più che altro, ai rami del salice piangente denudato del suo fogliame, ma di uno scuro, tonalità quasi nera, e coperta con una spessa gomma viscida che trasudava dai pori. Utilizzando un coltello, il signor Dunstan ha tentato di tagliare la povera bestia libero, e con molta difficoltà è riuscito a recidere le fibre muscolari carnose della pianta. Quando il cane riuscì a districarsi dalle spire della pianta, il signor Dunstan vide, con orrore e stupore, che il corpo del cane era macchiato di sangue, ‘mentre la pelle sembrava essere stata effettivamente aspirata o raggrinzita nei punti,’ e l’animale barcollò come se per la stanchezza. ‘Nel taglio la vite, i ramoscelli si arricciarono come se fossero vivi sulla la mano del signor Dunstan, che richiese non poca forza per liberare il membro dalla sua morsa, che ha lasciato la carne rossa e piena di vesciche.” Qui sotto una ricostruzione del racconto di Dunstan:
la vigna vampiro del racconto di Dunstan

Lo Ya-te-veo (dallo spagnolo “Già ti vedo”) è il nome con cui si indica una specie di pianta carnivora che crescerebbe nella giungla dell’Africa nera ed equatoriale e dell’Amazzonia con alcuni lontani “cugini” in India.
ya-te-veoLa pianta è stata descritta come possedere molti tronchi gracili e lunghi molto somiglianti ai tentacoli delle piovre, che si animano di vita alla vista di prede.

Nel libro Land and Sea (1887) di J.W. Buel, viene raccontato – tra i tanti argomenti – della pianta, e si racconta del suo cibarsi continuo di grandi insetti ma anche di indigeni.

Alcune fonti sul web riportano che nel 1935  l’ex ufficiale del’esercito britannico L. Hearst provò a cercare l’albero mangia-uomini per le foreste pluviali del Madagascar.  Nei pressi del Lago Tarnlike, lesploratore incontrò un piccolo nero Hillman, che gli assicurò che l’albero Diavolo fa trappola e divora le vittime umane e che i riti religiosi segreti e sacrifici tribali sono offerti ad essa anche oggi. Questa storia incoraggiò Hearst a trascorrere quattro mesi sull’isola alla ricerca di alberi fino a che non trovò enormi piante carnivore. Gli indigeni sono riusciti a tenere l’uomo mangia-albero Tepe fuori dell’attenzione di Hearst, ma lui riuscì comunque a riportare fotografie di alberi che inghiottivano piccoli roditori e fotografie di alcune specie di alberi sconosciuti circondati da scheletri di animali più grandi . Lui, naturalmente, non poteva portare un esemplare vivente degli alberi perché avrebbe avuto bisogno almeno di un camion per farlo. Gli scienziati, però, non ha accettato le sue fotografie come prova e lo ha accusarono di falsificazione. Hearst pou ritornò alla giungla ma morì in circostanze misteriose in qualche parte nella zona di Harpagophytes procumbes, delle piante basse ufficialmente riconosciute dalla scienza provviste di pungiglioni in grado di impigliare piccoli animali uccidendoli. L’evento sarebbe avvenuto  nella parte sud-est dell’isola.

Arriviamo ai tempi recenti. Proprio basandosi su questa vicenda, un gruppo di esploratori capeggiati dal criptozoologo ceco Ivan Mackerle (morto nel 2013) visitarono l’area del Magadagascar in questione. Questa è la traduzione del racconto:

Ed era dove abbiamo iniziato la nostra ricerca. Circondato da viticci insidiose avevamo pensato che saremmo incontrati con lo stesso verde giungla impraticabile, come in Africa, ma la spinosa cespuglio secco che abbiamo ottenuto in qui era forse anche peggio e meno passabile. La vegetazione è stata dominata da rafia molto ben abituati al clima secco e da enormi baobab che erano sparsi tra i cespugli spinosi. Il paesaggio sembrava come se non fosse sulla Terra. L’area eravamo in era coperto da giganti spinosi che crescono da sabbia rossa brillante. C’erano Euphorbias con spine di trenta centimetri e anche dall’aspetto strano alberi di polpo che si dirama resilienti sono stati coperti da spine in modo che le foglie erano quasi invisibili. Passando attraverso tale campagna è estremamente faticoso anche con un machete. Le spine strappare immediatamente i vestiti e graffi il tuo corpo. Dopo qualche decina di s di metri di una marcia attraverso questa terribile vegetazione si deve ritornare, sanguinante. Questa è una delle ragioni per cui ci sono ancora nascoste tante piante sconosciute. Ed è vero che ci vivono anche piante carnivore, principalmente i cosiddetti brocche, che sono dotati di strani vasi che utilizzano per intrappolare la preda. La preda è attirato dal dolce nettare estratto sul coperchio e di altre parti del lanciatore e una volta che tocca la superficie scivolosa interna cade dentro, senza la possibilità di arrampicarsi fuori. La preda poi annega nel liquido viscido e viene gradualmente decomposta dal fluido digestivo della pianta. Brocche delle note Madagascar piante carnivore sono, comunque, non più di 30 centimetri, il che significa che l’insetto, al massimo piccoli animali, è la loro unica preda.

E ancora di più, i meccanismi di cattura di queste piante sono solo passiva. Secondo la descrizione di Liche, però, l’uomo albero mangia-stava raggiungendo la sua preda attivamente. Era evidentemente afferrato la preda con una sorta di viticci e poi catturato con le sue foglie . In quel caso, sarebbe assomigliato piante carnivore della famiglia delle flytraps o sundews. Anche quelli, però, intrappolano solo gli insetti. Alla fine sud dell’isola dove farebbero riferimento i racconti di Hearst possiamo trovare piante però che sono pericolose per grandi gli animali e anche per l’uomo. Non che possano mangiarli ma possono intrappolarli e tenerli nelle loro succursali. Quelli sono piante molto particolari che non vivono in nessun’altra parte del mondo. Essi prosperano nel cespuglio spinoso che copre la maggior parte di questo settore. Essi sono in agguato tra le altre piante grasse spinose simili cactus delle dimensioni di una casa e circondata da cespugli con lunghe spine e le foglie taglienti come rasoi. Essi infatti sono in agguato, perché hanno bisogno di spingere i loro ganci nella pelle di una creatura vivente . Ma ancora una volta, non per succhiare il suo sangue come un vampiro, ma di diffondere i suoi semi in questo modo. Una di queste piante è un preziosissimo Harpagophytum grandidieri .  I locali lo chiamano andridritra o albero con gli artigli.

Ivan Mackerle Seeking man-eating tree in Madagascar

Harpagophytum grandidieri

Ha rami molto lunghi e resistenti che appendono in un enorme ciuffo che raggiunge il suolo e le capsule con i semi. Le capsule sono a forma di uovo dotato di ganci posteriori molto taglienti. Ma non fanno male la pelle, capsule di harpagophyt possono facilmente rimanere bloccate in pelle. Quando i semi maturano, le capsule facilmente cadono dagli animali che poi li portano via. Così facendo l’animale, però, soffre immensamente perché i ganci strappano la sua pelle ogni volta che si muove. Quando i semi sono maturi, le capsule si aggrappano a dei rami. Se per le oscillazioni del vento i rami, possono attaccarsi intorno ad un animale di passaggio o di un essere umano, chiudendoli in una chiusura perfetta. Se la vittima cerca di liberarsi finisce come essere una mosca intrappolata in una ragnatela. Con ogni mossa fa diventa ancora più impigliato con più ganci connessi via. Se si rimane intrappolati in una morsa dolorosa di solito si muore senza un aiuto esterno. Eravamo alla ricerca di un albero, però, che non solo intrappola le sue vittime, ma li mangia anche. Ogni volta che abbiamo incontrato i nativi non ci siamo lasciati sfuggire l’occasione di chiedere loro circa gli alberi, ma scrollavano le spalle. Gli “alberi diavolo” pericolosi per l’uomo sicuramente crescono qui, ma sono per lo più piante intoccabili, che è malgascio per tabù, il che significa una certa restrizione o un divieto che la disobbedienza è punita da forze soprannaturali. Un luogo dove tale albero cresce è sacra ed è off-limits per un uomo bianco. Fortuna la nostra guida malgascia Pascal era un laureato e non ha paura dei fantasmi. Ha avuto molto successo nel trattare con gli indigeni e spesso è riuscito a ottenere informazioni preziose riguardanti l’albero da loro. Guai con custodi nativi: la nostra jeep stava saltando su radici degli alberi e buche profonde di un sentiero stretto che conduce attraverso il centro della foresta. L’oscurità era caduta già e stavamo cominciando a crescere il nervosismo. Entrare nell’area sacra per gli indigeni nella notte non era saggio. Anche il rumore del motore, abbiamo potuto sentire l’improvviso urlo. Sembrava una acuto grido femminile ma sapevamo fin troppo bene che era una cattiva notizia. Era il grido di battaglia della tribù Antandroy. Siamo diventati attenti e ben presto scorgemmo lo scorcio di ombre bianche che correvano tra gli alberi. Ed in un baleno figure in abiti bianchi con lance nelle loro mani, corsero giù per la strada. Pascal è stato incoraggiante il nostro autista malgascio per andare più veloce, ma con poca fortuna a causa della strada dissestata. Tutto ad un tratto la gente che urla correva lungo la nostra auto e due anche riuscirono a saltare sul paraurti posteriore. Attraverso la finestra posteriore abbiamo potuto vedere le loro facce ghignanti. Fortunatamente la strada si raddrizzò e il veicolo potè accelerare, costringendo i nostri inseguitori a saltare fuori. Dopo un po ‘tutti loro scomparvero nel buio. Il territorio sacro che eravamo entrati senza l’autorizzazione dei nativi stava proteggendo una delle “alberi diavolo.” E ‘stato un albero che ha vissuto in molte leggende ed è stato adorato dai nativi della zona ampia. Presumibilmente il tronco dell’albero è l’incarnazione dello spirito di un re locale, che fino ad oggi esige sacrifici umani di volta in volta. L’albero è il centro di fenomeni inspiegabili e morti misteriose. Era il leggendario “albero mangia-uomini” che cercavamo per diverse settimane? Dopo un altro giro di quindici minuti nel buio giungla degli alberi si sono più sottili e quindi abbiamo visto. Si trovava nel bel mezzo di una pianura ed in effetti sembrava spaventoso. Aveva un’arca sagoma irregolare con rami contorti innaturalmente stava dritto contro un cielo chiaro di luna. Abbiamo potuto vedere subito, però, che non era altro per la scienza sconosciuta albero mangia-uomini, un baobab di pianura. Si tratta di un albero raro che cresce solo in Madagascar, ma tranne il suo aspetto insolito e capacità di vivere molto a lungo, non è misterioso in alcun modo. Non risulta essere pericoloso per l’uomo ne tenta di mangiarli.

Ivan MackerleLa morte di un uomo il cui corpo era stato presumibilmente qui trovato di recente fatti a pezzi, ci è stato spiegato, è come un attacco di adoratori dell’albero e le guardie del territorio sacro che avevano minacciato anche noi. Esso è stato sempre vicino a mezzanotte e strane urla e voci iniziato a venire dalla foresta intorno a noi. E la causa del rumore non era probabilmente gli innocui lemuri sia come Pascal e il nostro autista si innervosirono. Decidemmo quindi di andar via da li. ”Tra gli alberi diavolo che adoriamo sono anche quelli che possono davvero uccidere un uomo e qualche volta anche su una lunga distanza,” ci ha detto un vecchio dai capelli bianchi da un piccolo villaggio. ”Come è possibile? “ ci siamo chiesti ”andate al lago Kinkony e lì si impara il loro segreto”, ha detto con un sorriso misterioso. Il viaggio non è stato terribile: buche profonde, enormi rocce e pendii ripidi. Nel villaggio Ananalava che aveva un paio di capanne di canne del tetto siamo stati accolti da una folla di paesani che ci ha avvolti e coppie di mani nere iniziarono a toccarci con una curiosità. Probabilmente non vi erano stati molti bianchi prima di noi. Quando Pascal ha chiesto loro circa gli alberi diavolo i loro volti si trasformarono in pietra.  Così abbiamo disfatto i nostri regali:  bigiotteria a buon mercato, T-shirt e penne in un momento tutto era tornato alla normalità e gli indigeni hanno iniziato i loro racconti. Gli alberi sono chiamati kumanga e sono davvero molto pericolosi. Non mangiano esseri umani o animali, ma sono così velenosi che possono uccidere anche su una lunga distanza. Soprattutto quando fioriscono. Una nuvola di aria velenosa dai fiori può uccidere. Gli uccelli che si trovano tra le loro foglie cadono morti . Della terra e gli animali che vogliono nascondere all’ombra degli alberi muoiono istantaneamente. Il nostro fotografo Jiri Skupien mostrò un sorriso scettico sul suo volto. Un uomo in piedi accanto a lui notò il sorriso e annuì: Molti dubbi Thomases pagò per la loro altezzosa disattenzione. Dimostrando il loro coraggio, annusarono i fiori e in un attimo persero la loro coscienza. “ Mi venne in mente che, forse, le scoperte occasionali di scheletri di persone che erano rimaste giù all’ombra dell’albero velenoso realizzati alcuni dei locali pensano che l’albero aveva intrappolato la sua vittima, mangiato e poi sputato fuori lo scheletro. Quando abbiamo chiesto loro di portarci al kumanga più vicino che stavano scuotendo la testa, avvertendo a non andarci. Poteva non finire bene. Abbiamo cercato di spiegare loro che eravamo venuti qui da un paese lontano solo a causa di quegli alberi e che sapevamo un modo per proteggerci da loro. Era vero. Il nostro spedizioniere subacqueo Danny Mackerle voleva usare la sua maschera e il respiratore per arrivare con la macchina fotografica tutto la via all’albero pericoloso. Abbiamo tirato fuori più regali e dopo un po un giovane salì nella nostra auto. Decise che ci sarebbe voluto per l’albero, dopo tutto. Una spiaggia di strada si snoda attraverso fitti cespugli verdi e un paio di volte che dobbiamo accendere la trazione integrale per ottenere attraverso.

un albero Kumanga in madagascarL’auto continua a scavare tra la sabbia fino a quando finalmente riusciti a procedere. Abbiamo rapidamente preso un paio di sorsi di acqua calda, buttato i nostri zaini su e continuato. Già sulla strada, l’abitante del villaggio ci dà la nostra ultima lezione. Quando siamo vicino l’albero ci dicono che non possiamo mangiare o bere. Purtroppo egli non sa se ​​è in fiore adesso o no. Lui non è stato lì da un po. Impazienti  discutemmo la nostra strategia nell’affrontare l’albero e alla fine ci arriviamo. Trovammo il Kumanga fa capolino dietro un gruppo di alberi di palma. Se fossimo da soli probabilmente non riusciva a trovare ma prendo il mio binocolo fuori e la scansione rami dell’albero non riesco a vedere alcun fiori, il che significa che non vi è alcun pericolo immediato. Ci avvicinando mentre annusando l’aria pulita ci accorgemmo che non vi era nessuna traccia di odore. Lasciammo la maschera nello zaino. Trovammo due carcasse di uccelli in decomposizione sotto l’albero e alcune vertebre di spina dorsale conficcate fuori di un guscio di tartaruga, situata nelle vicinanze. Cercammo di trovare scheletri di animali più grandi ma senza fortuna. Forse il loro istinto li avvertì in tempo. Il locale chinò un ramo di albero mostrarci grandi baccelli duri. Erano i fiori mortali che io misi in un sacchetto di plastica…tutto è calmo,. nessun dramma si svolge e mi aspettammo che avremmo rimesso la nostra vita atstake. Ero un po ‘deluso. Siamo diversi mesi lontano dal vedere nuovi fiori e di vivere l’aria velenosa. Nemmeno i locali sanno quando l’albero fiorirà di nuovo. Fiorisce irregolare e dipende da pioggia in gran parte . Kumanga è, tuttavia, fortemente velenosa anche ora dobbiamo essere molto attenti e non toccare troppo.. nemmeno le foglie. L’abitante del villaggio ci disse che circa un anno fa, una mandria di mucche vagava vicino all’albero e cominciò a pascolo sulle sue foglie succose. Tutti gli animali caddero morti nel giro di pochi secondi. La perdita del bestiame ha fatto si che gli indigeni decidessero di sbarazzarsi degli alberi assassini e hanno bruciato alcuni di loro verso il basso. Abbiamo potuto vedere la loro opera di distruzione nella vicina radura dove resti di tronchi bruciati e anneriti erano ancora sporgente verso il cielo senza nuvole.”

Fonti: http://www.museumofhoaxes.com/hoax/archive/permalink/man_eating_tree_of_madagascar

Ma torniamo alla realtà e cerchiamo di capire cosa è ufficialmente dichiarato dalla scienza a proposito di piante in grado di uccidere e divorare: tutte le piante carnivore esistenti sono in grado di divorare insetti. Le piante carnivore (dette talvolta piante insettivore) sono piante che intrappolano e consumano protozoi ed animali, specialmente insetti ed altri artropodi, al fine di ottenere i nutrienti essenziali per la loro crescita. In alcuni casi diverse piante carnivore sono riuscite a nutrirsi persino di ranocchie, uccelli o addirittura piccoli mammiferi come documentato in questo breve video:

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Dionaea muscipulaUna delle più famose, la Dionaea muscipula, è provvista di lunghi piccioli delle foglie posseggono alla loro estremità una trappola munita di “denti” morbidi; le trappole sono formate da due lembi dentro ognuno dei quali si hanno tre sporgenze che fanno da sensore; quando questi sensori vengono toccati o vibrano le trappole si chiudono di scatto (tigmonastia). La pianta, grazie ad un sofisticato sistema “memoria”, riesce a distinguere il primo “tocco”, rimanendo ferma in attesa, dal secondo, che invece impartisce l’ordine di “serrare” le trappole. Ogni 30/40 secondi circa la “memoria” viene resettata facendo ripartire il ciclo. Questo sistema è usato dalla pianta per evitare di chiudere le trappole quando non abbia ancora “riconosciuto” la preda: una chiusura selettiva per risparmiare energia. Per riconosciuta si intende che “l’oggetto” all’interno della trappola debba muoversi, almeno due volte, nell’arco temporale di 30/40 secondi. Il colore delle trappole dipende soprattutto dall’illuminazione che la pianta riceve: più luce solare la pianta riceve, più rosse ed energetiche sono le trappole (esistono alcune varietà, che esposte per lunghissimi periodi alla luce solare, si colorano totalmente di rosso).

In questo servizio della BBC è documentato come un uccello sia stato mangiato da una pianta carnivora in un giardino nel Somerset:

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Niente alberi giganti assassini quindi, ma piante in media insettivore e di piccole dimensioni. Non è forse da escludere che nei vari racconti possa esserci qualcosa di vero, magari altri generi di piante carnivore non ancora scoperte dalla scienza, forse di dimensioni più grandi, forse adesso estinte. Chissà. Fatto sta che la storia delle piante mangia uomini è una storia curiosa quanto difficile da immaginare.

Per questa news si ringrazia:

Globo Channel – web, curiosità, scienza, tecnologia, record mondiali, video-tutorial dall’italia e dal mondo

e vi invitiamo a continuare la lettura su:

Piante mangia uomini: le testimonianze del secolo scorso potrebbero avere un fondo di verità?

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