In Portogallo il più grande dinosauro carnivoro d’Europa. Ed era piumato.

Il più grande predatore dell’Europa: i denti da 4 pollici e 33 metri di lunghezza. Gli scienziati in Portogallo hanno identificato quello che pensano potrebbe essere stato il più grande predatore che abbia mai vagato tutta la massa europea. I resti fossili, vecchi di 150 milioni di anni, rivelano che il dinosauro…

In Portogallo il più grande dinosauro carnivoro d’Europa. Ed era piumato.

ricostruzione artistica di Torvosaurus gurneyi
Il più grande predatore dell’Europa: i denti da 4 pollici e 33 metri di lunghezza. Gli scienziati in Portogallo hanno identificato quello che pensano potrebbe essere stato il più grande predatore che abbia mai vagato tutta la massa europea.

I resti fossili, vecchi di 150 milioni di anni, rivelano che il dinosauro, battezzato con il nome di Torvosaurus gurneyi, era lungo fino a 33 piedi e pesava circa cinque tonnellate.

La testa misura quasi 4 piedi da davanti a dietro ed era provvista di denti a forma di lama lunghi fino a 4 pollici, suggerendo che probabilmente era vicino alla cima della catena alimentare e un predatore.
ricostruzione artistica dello scheletro di Torvosaurus gurneyi
Si pensa possa essere stato anche coperto di “protopiume”, precursori delle attuali piume di uccello.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista online Public Library of Science ONE.

Il co-autore Christophe Hendrickx ha detto: “Questo non è il più grande dinosauro predatore conosciamo altri dinosauri più grandi come il Tyrannosaurus, il Carcharodontosaurus, e il Giganotosaurus ma tutti appartengono all’era del Cretaceo”

“Con un teschio di 115 centimetri, Torvosaurus gurneyi è stato comunque uno dei più grandi carnivori terrestri in questa epoca, il giurassico, un attivo predatore che caccia gli altri grandi dinosauri, come evidenziato dai denti di forma della lama fino a 10cm.”
resti fossili di Torvosaurus gurneyi
I resti sono stati scoperti a nord della capitale del Portogallo, Lisbona.

Gli scienziati hanno inizialmente pensato che appartenessero a una specie dal Nord America, Torvosaurus tanneri (all’epoca infatti i continenti erano dislocati diversamente).

Ma il confronto della tibia, la mandibola, i denti e la coda parziale delle vertebre suggeriscono che fosse una nuova specie, il che lo rende uno dei più grandi dinosauri carnivori del periodo Giurassico trovano in questa zona.

Il nuovo dinosauro è la seconda specie di Torvosaurus conosciuta e gli scienziati credono anche gli embrioni recentemente scoperti dal Portogallo facciano parte della stessa specie.
Torvosaurus tanneri
Il fossile della mascella superiore di Torvosaurus tanneri ha 11 o più denti, mentre Torvosaurus gurneyi ne ha meno di 11, e le ossa della bocca hanno una forma e struttura diversa.

Fonte: www.mirror.co.uk

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