Antartide: ricercatori scoprono che il muschio può tornare in vita dopo 1500 anni

I ricercatori del British Antarctic Survey e dell’Università di Reading hanno pubblicato una relazione su Current Biology il 17 marzo riguardo i muschi antartici che possono essenzialmente tornare alla vita dopo 1500 anni, completamente inattivi sotto il ghiaccio. Prima di questa scoperta, la rigenerazione direttamente da materiale vegetale congelato era stata…

Antartide: ricercatori scoprono che il muschio può tornare in vita dopo 1500 anni

ricercatore analizza muschi in Antartide
I ricercatori del British Antarctic Survey e dell’Università di Reading hanno pubblicato una relazione su Current Biology il 17 marzo riguardo i muschi antartici che possono essenzialmente tornare alla vita dopo 1500 anni, completamente inattivi sotto il ghiaccio.

Prima di questa scoperta, la rigenerazione direttamente da materiale vegetale congelato era stata dimostrata in un periodo massimo di 20 anni. Oltre a ciò, era dimostrato che solo i microbi fossero in grado di rinascere dopo tanti anni di attesa.

“Questi muschi sono stati sostanzialmente in un congelatore a lungo termine”, spiega Peter Convey del British Antarctic Survey. “Questo lasso di tempo di sopravvivenza e il recupero è molto, molto di più di qualsiasi altra cosa riportata prima d’ora.”
ricerca muschi antartide
I risultati sui muschi hanno particolare rilevanza per gli ecosistemi antartici e del clima, perché i muschi sono i produttori primari a terra in entrambe le regioni polari settentrionali e meridionali. Nel nord in particolare, i muschi sono responsabili per memorizzare la maggior parte del carbonio fisso. Se i muschi possono sopravvivere in questo modo per così lunghi periodi di tempo, poi ricrescono una volta che il ghiaccio si ritira, non richiederebbero lunga distanza, eventi di colonizzazione transoceaniche.

Convey ed i suoi colleghi studiano principalmente i nuclei di muschio polari perché forniscono un nuovo archivio di condizioni climatiche del passato. I ricercatori li usano per valutare i tassi di crescita nel tempo e come proxy per ricostruire gli aspetti dell’ambiente e cambiamento ambientale nel corso del tempo. Le più antiche banche del muschio del tipo in fase di studio in Antartide risalgono dai 5.000 ai 6.000 anni. Quello che i ricercatori si sono concentrati nell’opera attuale è quasi 2000 anni alla sua base. Questo dimostra che il muschio antartico può riprendere vita dopo 1.500 anni sotto il ghiaccio.

Questa immagine mostra la perforazione nelle banche muschio di Signy durante il progetto carotaggio in cui è stato ottenuto il nucleo della carta. Credit: P. Boelen

In principio, i ricercatori non erano sicuri che muschi congelati per più di un decennio o due sarebbero riuscissero a rimanere in vita. Sono rimasti sorpresi quando hanno cominciato a vedere che i muschi vecchi 1.500 anni hanno cominciato a ricrescere.

“Abbiamo effettivamente fatto molto poco di diverso da affettare il nucleo del muschio molto attentamente, “Abbiamo anche fatto in modo modo di non avere accidentalmente tutte le altre forme di vita nel mix. Hanno messo le fette dei muschi apparentemente senza vita in un ambiente incubatore a temperatura normale e livello di luce, e voilà, nuovi germogli delle specie madri hanno cominciato ad apparire.
muschi in antartide
Mentre 1.500 anni sul ghiaccio è impressionante per non dire altro, i risultati suggeriscono che potrebbe essere possibile per i muschi resistano ancora più a lungo.

“Il potenziale esiste chiaramente per molto più tempo di sopravvivenza, anche se la redditività tra interglaciali successivi richiederebbe un periodo di almeno decine di migliaia di anni”, scrivono i ricercatori. “Tale possibilità prevede un nuovo meccanismo di sopravvivenza e di un refugium per un elemento importante del biota terrestre polare.”

Fonte: http://phys.org/news/2014-03-antarctic-moss-years-ice.html

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